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2012年12月28日

球界TPP?グローバリゼーションと「コネ」で切られる選手

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楽天の中村真人が11月に入ってから切られた。
これはおそらく両新外国人、バリバリのメジャーリーガー2人の獲得にめぼしがついた段階でこの判断に踏み切ったのか?いや、それ以外にも理由が…

楽天外野陣は今年の島内の台頭(仙一の寵愛??)で右左のバランス的に左に偏りはじめた。聖澤、鉄平、そして中村…金刀らとのトレードで横川を既に放出済みだったが、切るのは1人では済まなかった。
聖澤、鉄平と実績的に比べると、皺寄せが中村に来てしまう。
彼には「悪球打ち」というファンにアピール出来るセールスポイントもあったんだが、メジャーリーガーコンビの前には霞んでしまう。

今日の日経朝刊、豊田さんのコラムに又、膝を叩いてしまう。そう、完全同意だ。
斉藤佑ちゃん謎の500万アップに、一定の評価を与えることから書き起こしている。帳尻合わせの時期ではなく、開幕などの難しい時期に結果を出していること。又、「集客力」という面での査定があってもいいのではないか?という自説を開陳していた。

プロ野球選手としての存在価値。「ファンに受ける」これが最大の資質じゃなかろうか?お客さんが入らなければ、職業野球は成り立たない。
豊田さんはガッツの恐ろしい減俸に対して、「そこで来年結果を求めてヒット狙いに行くような、軽打バッティングをしてほしくない」と、自身の経験も踏まえてエールを送っていた。 今まで通りフルスイングのガッツでいて欲しいと。
また、ソフトバンクに出戻って来た五十嵐に対して、王会長が「勝ち負けではなく、ファンの脳裏に焼き付く投球をしてほしい」と、結果を度外視して三振狙いピッチングの奨励を行なったという実例を上げていた。目の前の結果に最大限こだわる王さんを持ってしても、ファン離れの危機を痛切に感じ取っているんだな。ファンが何を求めているのか?ロースコアゲームのオンパレードになるような、チンマイな野球なんて見たくないんですよ。

「出戻り」といえば、火曜の「引退模様」で金本のことが取り上げられていたのだが、実は水面下でメジャーからのオファーが複数球団からあって、それを断っていたという逸話が書かれていた。合六という辛口の記者が金本へのインタビビューを元に、そのくだりについて次のようにまとめている。

金本は複数球団から入団の条件提示を受けていたことを明かす。もっとも打診は全て断った。
理由は「単純にご飯が合わない。移動が厳しそうで練習環境も違う。そこで自分のパフォーマンスを出すのは厳しいと思った」
よほどの覚悟で渡米したはずが、挫折すると簡単に日本に舞い戻るご都合主義者にはないリアリズム。

何人の出戻りさんたちを敵に回しているんですか、合六さん!!
金本は単純に「自信がない」からチャレンジしなかっただけだろ。この人は凄い謙虚だと思う。雑誌「DIME」の今号にもインタビュー記事が載っていたので、ちょっと読んだ。

最後に21年間を振り返って、ここまでの成績を残せた選手になれた一番の理由を聞いた。
一番は運でしょうね。運を引き寄せることが出来た。自分でやると決めたことをコツコツと継続することがある程度出来たから、運が寄ってきてくれたんでしょう。でもそれも100%じゃなかったから、少しの悔いはあります」

これぞ金本の真骨頂だろう。また左手を骨折しているのに試合に出続け、片手1本でヒットを打ったエピソードで、岡田監督が監督じゃなかったら生まれていなかったという逸話も…岡田ファンはチェックしてみては?

大学時代も当初は「B班」だったらしい。いわゆる非レギュラー組。そこから這い上がってドラフト下位指名でプロの世界に滑りこみ、運を掴んだ。逆に言えば、いつレギュラーからはずされてもおかしくないという危機感を常に持っていたことを伺わせる。レギュラーを取ったと思っても、「政権」が変われば保障なんて何もない。前年3割打ってるのに、大下鬼軍曹がヘッドで入ってきたら、さしたる理由も無くキャンプ2軍スタート…理不尽な世界よ、プロ野球は。
どんなに大チョンボを続けざまにしようが「明大愛」で結ばれた2人に迷いはない。そういうことなのだよ、中村真人君!野球の世界も「運とコネ」です。

でも無難な選手が残って、オモローな選手が切られるのは、長年のパ・リーグファンからすれば、それこそ面白くないことだろう。 「力対力の対決」「個性的な選手」、これこそがパ・リーグ最大のセールスポイントだったはず。
勝つためだけの野球に走りすぎて、ファンからソッポを向かれないように頼みますぜ。引き分け狙いに出るようなクソ監督が淘汰されるのも、致し方ないことだな。
ちょっとまとまりにかけるが、今日はこの辺で。



posted by mansengo at 01:22 | Comment(0) | 野球ミニ薀蓄
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